Una sangre caliente es un ser vivo que mantendrá una temperatura corporal estable, dentro de ciertos límites, independientemente de la temperatura exterior. Por lo tanto, hablamos más precisamente de la homeostasis térmica. Los seres humanos son sangres calientes, por ejemplo.

Los humanos también son endotermias, por lo tanto, capaces de producir calor interno (opuesto a la sangre fría). Demasiada variación en la temperatura será fatal para los miembros de este grupo. Y para mantener la temperatura de su cuerpo a la temperatura correcta, deberán proporcionar mucha energía, lo que requerirá un suministro regular y bastante importante de oxígeno y alimentos.

Las sangres calientes se oponen a los organismos poiquilotermos que son aquellos cuya temperatura interna cambia con la temperatura ambiente. Por ejemplo, los lagartos entran en esta categoría.

Las sangres frías, por otro lado, son aquellos que no producen calor interno. Por lo tanto, dependen de fuentes de calor externas para aumentar su temperatura. Este es el caso de los reptiles, insectos y peces. Las sangres frías pueden ser homeotermos o poiquilotermos.

Algunos animales no entran en ninguna de las categorías porque tienen regulación térmica parcial. Por ejemplo, el atún o algunos tiburones pueden regular la temperatura de algunos de sus órganos para ser depredadores más efectivos cuando cazan en aguas frías.

 

Entonces podemos hacer la pregunta, siendo sangre caliente, ¿por qué nuestro cuerpo está a 37 °C?

Es la temperatura ideal para las reacciones metabólicas en el cuerpo. Esta es la temperatura óptima para que ocurran reacciones bioquímicas con suficiente intensidad y velocidad sin dañar las células.

Esta capacidad del cuerpo para estar siempre a una temperatura de alrededor de 37 °C está relacionada con el fenómeno biológico llamado termorregulación. La termorregulación es el conjunto de fenómenos que permiten mantener una temperatura estable y constante de un organismo. Este fenómeno agrupa los mecanismos que permiten producir (termogénesis) o disipar (termólisis) de calor.

Cuando no se respeta el equilibrio térmico, el cuerpo se verá afectado y entrará en hipotermia (cuando la temperatura central es más baja que la temperatura normal) o hipertermia (cuando la temperatura central es más alta que la temperatura normal).

El órgano más involucrado en la regulación de la temperatura corporal es el cerebro y, más específicamente, el hipotálamo. Esto actuará como un termostato. Por ejemplo, cuando hace calor, envía un mensaje al cerebro para dilatar los vasos sanguíneos e inducir la sudoración. Este fenómeno ayudará a disipar el calor corporal y regular la temperatura. Cuando hace frío, el hipotálamo enviará un mensaje a los músculos para que se contraigan y produzcan calor que se expresa en forma de escalofríos.

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