A primera vista, un copo de nieve es similar a otro. E incluso si queremos estudiarlos en un día nevado, es bastante difícil hacerlo en nuestras manos, dada la velocidad a la que se derriten. A pesar de todo, un estadounidense logró desarrollar una técnica para observarlos y fotografiarlos. Wilson Bentley es, por lo tanto, el primer hombre que los ha estudiado con éxito usando terciopelo negro para tomar sus fotos antes de que el copo de nieve se sublima. ¡No dudes en consultar sus trabajos para el deleite de la vista!

A través de sus fotos, logró capturar la belleza de los copos y sus peculiaridades. Su trabajo también ha destacado la existencia de diferentes formas de copos de nieve.

Luego observamos tres tipos principales de formas: platos, estrellas y agujas o columnas. Sin embargo, según la Asociación Internacional de Ciencias Ciosféricas, hay siete categorías: plaquetas, estrellas, dendritas, columnas, agujas, gemelos y partículas irregulares. A pesar de estas categorías generales que se han establecido, no debe olvidarse que cada escama es única y que hay una multitud de formas y aspectos.

En general, cada copo de nieve se clasifica en una de estas categorías. Y cada escama tiene una estructura única. Sin embargo, todos tienen una cosa en común, tienen un centro con una estructura hexagonal. También se destacó que la forma de los copos de nieve depende de las condiciones climáticas como la temperatura y la humedad en el corazón de la nube.

 

¿Cómo se forman los copos?

Para obtener nieve y copos, es necesario que hay nubes de altitudes y que respeten varias condiciones: la temperatura en la nube debe ser negativa y la atmósfera debe contener vapor de agua y micro polvo.

La formación de copos comienza cuando el vapor de agua se condensa para formar cristales de hielo hexagonales. En general, el nacimiento de un copo de nieve se reduce a moléculas de agua que se adhieren a un grano de polvo.

Dependiendo de las condiciones en la nube, como la temperatura y la humedad, las ramas del copo de nieve se vuelven más o menos finas y más o menos importantes. La última etapa es el que lleva el copo de nieve desde la nube hasta donde cae. Este paso depende del peso del copo. Por lo tanto, la escama durante su creación mide unos pocos micrómetros y durante su evolución medirá unos pocos milímetros, se hace más grande, lo que hará que se caiga y, por lo tanto, nevará.

A pesar de las diferencias entre cada copo de nieve y las grandes familias de copos que existen, estos todavía tienen una base hexagonal. Esta estructura hexagonal se explica por la forma en que las moléculas de agua se unen para formar un cristal. Dado que la molécula de agua consiste en un átomo de oxígeno y dos átomos de hidrógeno, este último tiene una geometría molecular angular. Entre ellas, las moléculas de agua interactuarán entre sí y formarán enlaces de hidrógeno. Las moléculas se asentarán juntas para formar una red y conducir a una estructura hexagonal.

 

¿Cuáles son los diferentes copos de nieve dependiendo de las condiciones observadas?

Dependiendo de ciertas condiciones climáticas y las diferentes familias de copos que se han establecido, podemos establecer condiciones estándar para encontrar ciertas familias de copos.

  • De 0 a -4 °C, observamos escamas bastante planas de tipos de plaquetas
  • De -4 a -6 °C obtienes agujas
  • De -6 a -10 °C, la forma de copo correspondiente son columnas
  • De -10 a -12 °C se observa una forma de estrella
  • Las dendritas se obtienen a temperaturas entre -12 y -16 °C

Para encontrar su camino, el físico japonés Ukishiro Nakaya ha desarrollado el gráfico de la morfología de copos de nieve. Basado en la temperatura y la humedad, este gráfico muestra qué forma de escamas se obtiene. Él también es el que tiene los créditos para la creación del primer copo de nieve artificial.

Incluso si dos copos no pueden ser similares, se han establecido reglas de acuerdo con ciertas observaciones:

  • Cuanto más frío sea, las ramas del copo están más largas.
  • A temperaturas más “cálidas”, las ramas se engrosarán.
  • A temperaturas cercanas a 0 °C, los copos están húmedos y se agrupan fácilmente, formando grupos de copos bastante grandes.
  • Si bien los cristales que pasan a través de corrientes frías son duros y no se pegan.

Una vez caído, la estructura del copo sigue siendo una fuente de variación, dependiendo de la temperatura del suelo. En este caso, es bastante difícil saber cómo se comporta esta estructura y si influye en la calidad de la nieve.

 

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