Plusieurs espèces de mammifères blanchissent pour l’hiver. En revanche, il n’existe qu’une seule espèce d’oiseau qui ai ce comportement : le lagopède.

Le lagopède faisant partit de la famille des faisans, il troque son plumage brun et gris d’été pour un revêtement blanc pendant l’hiver, il n’y a que les plumes de sa queue qui restent noires. C’est un oiseau qui habite dans les Alpes et qu’on peut également retrouver dans les Pyrénées. Durant l’hiver, ce plumage blanc lui permettra d’échapper à ses prédateurs : le renard et l’aigle royal, et se concentrer sur la recherche de nourriture. Ainsi, grâce à ce phénomène, la stratégie de cet oiseau est la survie à ses prédateurs.

En ce qui concerne les mammifères qui deviennent blanc en hiver, vous pouvez retrouver notamment le renard arctique, le lièvre variable, l’hermine… Il en existe une vingtaine !

Le changement de couleur du pelage se déroule en quelques mois et commence en automne pour préparer l’hiver qui arrive. Les animaux les plus concernés sont ceux vivant dans des régions froides comme le cercle arctique.

La raison qui explique ce phénomène est principalement le camouflage. Celui-ci a une double fonction : se cacher des prédateurs et/ou de ses proies, comme c’est le cas pour le renard arctique, qui devient alors un chasseur redoutable dans des paysages enneigés.

Pour certains animaux, ce changement de pelage est également synonyme d’une fourrure plus épaisse et donc bien plus efficace pour s’isoler du froid.

Le facteur déclenchant de ce processus est une réaction au photopériodisme, qui est le rapport entre la durée du jour et de la nuit. En automne, les animaux observent le raccourcissement de la durée du jour et une réduction de la luminosité qui va déclencher l’émergence du pelage blanc. Le phénomène inverse est observé à la fin de l’hiver, un rallongement des journées va enclencher le cycle inverse et la perte du pelage d’hiver.

 

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