Aujourd’hui, il existe plusieurs millions d’icebergs flottant sur les océans, de toutes tailles et formes. Ils naissent en Arctique et en Antarctique puis, une fois détachés, suivent les courants jusqu’à fondre et disparaître. La fonte d’un iceberg peut durer jusqu’à plus d’une dizaine d’années.

 

Qu’est-ce qu’un iceberg ?

Le terme « iceberg » vient du norvégien ijsberg qui signifie « montagne de glace » avec les termes ijs « glace » et berg « montagne ».

Les icebergs sont des fragments de glaciers qui flottent dans les océans.

 

Comment se forment les icebergs ?

C’est un processus naturel qui conduit à leur formation et qui se produit lorsqu’un glacier atteint la mer. Il n’y aurait pas d’iceberg sans glaciers, qui sont à l’origine de la formation de ces derniers. Ils se forment par accumulation de neige sur un socle rocheux, une île ou une terre. La gravité joue un rôle important lors de la formation des icebergs, puisque le glacier est soumis à une énorme masse (plusieurs milliards de tonnes), qui va glisser vers la mer. Il avance chaque année de plusieurs centimètres à plusieurs kilomètres. Ainsi, plus la pente est raide, plus le glacier avance vite.

Puis le glace se détache car le front du glacier est exposé au vent, aux marées et aux nombreux courants, ce qui va libérer des morceaux de glace. Ce phénomène se nomme le « vêlage » d’icebergs, qui correspond à la production d’icebergs par un glacier lorsque des masses de glace se détachent de celui-ci au niveau de son front glaciaire. Ces fragments détachés sont ensuite emportés au gré des vents et des courants marins.

 

Où se forment les icebergs ?

Les icebergs se forment principalement en Arctique et en Antarctique mais ce dernier en produit 10 fois plus. L’Antarctique a tendance à donner les plus grands icebergs du monde. En Arctique, les icebergs proviennent principalement des calottes glaciaires. Ils sont la plupart du temps de faible taille. En revanche, l’Antarctique est la source des plus gros icebergs du monde. Selon la taille du fjord, l’iceberg va soit tomber et se briser en milliers de glacier, ou lorsque les fjords sont plus profonds, des icebergs massifs peuvent se former.

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