Un congélateur est un appareil qui permet de conserver durablement des échantillons. Il est constitué d’une enceinte calorifugée dotée d’un circuit frigorifique permettant de congeler et conserver des échantillons.

Il existe différents types de congélateurs en fonction du domaine d’application et de la nature des échantillons à conserver.

Pour l’usage domestique, un congélateur est utilisé pour la conservation de denrées alimentaire. Il va donc fonctionner aux alentours de -18°C, qui est la température idéale pour un usage domestique avec un bon rapport consommation électrique / durée de préservation des denrées.

Pour les usages professionnels, qui concerne majoritairement les industries et les laboratoires de recherche, différentes gammes de congélateurs sont nécessaires pour couvrir une large plage de températures. Des congélateurs « traditionnels » se rapprochant de ceux observés en usage domestique sont retrouvés, avec des températures aux alentours de -20°C. Et également, des congélateurs aux performances de refroidissement supérieurs en termes de basses voire très basses températures allant jusqu’à -86°C ou -150°C. Dans ces cas-là, les échantillons sont de tous types selon le domaine d’application concerné comme par exemple des tissus biologiques.